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Back to the beginning of my PD story

This is what I wrote back in April of 2014 a few months after we found out I had Parkinson’s disease (January 13th).

Christine’s Health – April 2014

It will come as quite a shock to most of you that I (Christine) have recently been diagnosed with early-onset Parkinson’s Disease. I wish we could talk in person but this will have to do for now. Parkinson’s Disease is a degenerative disorder of the central nervous system usually affecting older folk.

On the last day of our holidays we received the diagnosis from a neurologist in Lima. After some tests he could immediately see that my left side had a tremor, stiffness and a general weakness in the fingers (the reasons for the visit). By the grace of God I am generally healthy and strong. Most people do not notice the trembling.

We got a second opinion when we got home to Arequipa, this time loaded with lots of questions and also accompanied by our Doctor (who happens to be our Mission Director here). The conclusion was the same. Recently we have connected by Skype and email with an Australian specialist which is very helpful to us as well. I am taking medicine to help but there is no cure for the disease. To help maintain movement in my body and encourage general strength all over the body it is important to exercise. This can slow progress the disease. So now exercising is an important priority of my time.

We would value your prayers at this time as David and I adjust to the prognosis. The Doctors don’t think it will advance too quickly (only God knows) so at this point we will not change our focus here in Peru. We love it here and since we can get the medicines, health-care and physiotherapy we will continue in what we feel God has called us to. I even taught my first Bible study in our English conversation class this week (written in early Feb) which was exciting as it involved teaching people who don’t know Christ. What a privilege! We pray they will come to know God’s forgiveness and love.
The main impact on me is slight clumsiness on my left side and slowness in typing, both of which I can live with. I do not feel sick though I do get tired. Part of me doesn’t even want to tell people because I don’t want to be seen as a victim or different when I feel so normal but I know that your prayers can do so much. Thank you!

We don’t understand why this has come to us and maybe we don’t fully understand the repercussions just yet as they seem a bit distant but we know we have a God who is faithful and we are trusting him.
“You (the LORD) will keep in perfect peace
those whose minds are steadfast,
because they trust in you.
Trust in the Lord forever,
for the Lord, the Lord himself, is the Rock eternal”. Isaiah 26:3-4

Thank you kindly for your prayers and generosity.

Esto es lo que escribí en abril de 2014 unos meses después de que descubrimos que tenía la enfermedad de Parkinson (13 de enero).

La Salud de Christine – abril de 2014

A la mayoría de ustedes les sorprenderá que yo (Christine) haya sido diagnosticada recientemente con la enfermedad de Parkinson de aparición temprana. Ojalá pudiéramos hablar en persona, pero esto tendrá que esperar por el momento. La enfermedad de Parkinson es un trastorno degenerativo del sistema nervioso central que generalmente afecta a personas mayores.

El último día de nuestras vacaciones recibimos el diagnóstico de un neurólogo en Lima. Después de algunas pruebas, pudo ver de inmediato que mi lado izquierdo tenía temblor, rigidez y una debilidad general en los dedos (los motivos de la visita). Por la gracia de Dios, en general soy saludable y fuerte. La mayoría de las personas no nota el temblor.

Recibimos una segunda opinión cuando llegamos a Arequipa, esta vez cargado de muchas preguntas y también acompañado por nuestro Doctor (quien es nuestro Director de Misión aquí). La conclusión fue la misma. Recientemente nos hemos conectado por Skype y correo electrónico con un especialista australiano que también es muy útil para nosotros. Estoy tomando medicamentos para ayudarme, pero no hay cura para la enfermedad. Para ayudar a mantener el movimiento en mi cuerpo y fomentar la fuerza general en todo el cuerpo, es importante hacer ejercicio. Esto puede retrasar el progreso de la enfermedad. Entonces, hacer ejercicio es una prioridad importante de mi tiempo.

Valoraremos sus oraciones en este momento mientras David y yo nos ajustamos al pronóstico. Los médicos no creen que avance demasiado rápido (solo Dios lo sabe), por lo que en este punto no cambiaremos nuestro enfoque aquí en Perú. Nos encanta estar aquí y, dado que podemos obtener los medicamentos, el cuidado de la salud y la fisioterapia, continuaremos en lo que sentimos que Dios nos ha llamado a hacer. Incluso enseñé mi primer estudio bíblico en nuestra clase de conversación en inglés esta semana (escrita a principios de febrero), lo cual fue emocionante ya que involucra enseñar a personas que no conocen a Cristo. ¡Qué privilegio! Oramos para que conozcan el perdón y el amor de Dios.
El principal impacto en mí es la ligera torpeza en mi lado izquierdo y la lentitud en la mecanografía, con los que puedo vivir. No me siento enferma aunque me canso. Parte de mí ni siquiera quiere contarle a la gente porque no quiero que me vean como una víctima o diferente cuando me siento tan normal, pero sé que sus oraciones pueden hacer tanto. ¡Gracias!

No entendemos por qué nos ha llegado esto y tal vez aún no comprendemos completamente las repercusiones, ya que parecen un poco distantes, pero sabemos que tenemos un Dios que es fiel y confiamos en él.

“Tú guardarás en completa paz a aquel cuyo pensamiento en ti persevera; porque en ti ha confiado. Confiad en Jehová perpetuamente, porque en Jehová el Señor está la fortaleza de los siglos”. Isaías 26: 3-4
Muchas gracias por sus oraciones y generosidad.